Urbanización y clases medias

Hace muchas décadas que México dejó de ser un país rural. Más o menos desde 1950 el país empezó a convertirse en esencialmente urbano. Durante esos sesenta años crecieron y se multiplicaron las llamadas ciudades intermedias, ésas cuya población ronda el millón de habitantes.

Pero son muchos, quizá millares, los centros de población que, sin llegar al cabalístico millón de habitantes, admiten plenamente la calificación de urbes o ciudades medias.

Junto a esas urbes de hasta un millón de habitantes coexisten, dominando el panorama, las llamadas megalópolis o megaurbes que son grandes conglomerados que, como en el caso de la ciudad de México y su zona conurbada, alcanzan fácilmente varios millones de habitantes.

Las ciudades han crecido en número y extensión por un proceso previo de emigración del campo a la ciudad. A medida que las ciudades iban y van creciendo, el campo iba y va perdiendo densidad demográfica.

Esos fenómenos de crecimiento y proliferación de ciudades, y de menor densidad demográfica del medio rural han traído aparejado otro muy visible: el crecimiento de las denominadas clases o capas medias de la población.

Esas capas medias urbanas, con distintos y a veces muy disparejos niveles de ingreso, tienen sin embargo, patrones de consumo bastante homogéneos: alimentación, salud, educación, vestido, esparcimiento y un alto y a veces muy alto consumo superfluo, exceso este que los economistas llaman, con célebre palabreja, consumismo.

Las capas medias, además, poseen una clara conciencia de su benigna situación en la escala social: ser o sentirse de clase media es considerado un modo de vida satisfactorio, y entienden que sus mayores o menores niveles de consumo son indicadores personales y sociales de su pertenencia a los estratos medios de la sociedad.

Puesto el asunto en cifras, es posible que 70 u 80 millones de mexicanos puedan ser considerados como de clase media. Y esta es, curiosamente, la misma cifra de la moderna población urbana de México.

www.miguelangelferrer-mentor.com.mx

www.economiaypoliticahoy.wordpress.com    Vie. 13 de mayo de 2011

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